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San Vincenzo de' Paoli

Sacerdote e fondatore


San Vincenzo de' Paoli - Sacerdote e fondatore Vincenzo (1581 -1660) è il santo della carità per eccellenza (può essere considerato il fondatore della moderna Caritas), che realizzò e seppe abilmente organizzare innumerevoli opere per soccorrere bambini, anziani, malati, carcerati, pazzi, poveri; per aiutare chiunque fosse bisognoso nel corpo e nello spirito. Tra queste ci sono la Congregazione della Missione (i Lazzaristi) e la Congregazione delle Figlie della Carità. Per sessantanni, la Francia beneficò dell'attività instancabile di quest'uomo, proclamato da Leone XIII (1883) «patrono di tutte le opere di carità sparse nel mondo». Tutta la sua spiritualità si fonda su due pilastri: Cristo e i poveri, arrivando quasi a far coincidere la preghiera e l'azione. «Il servizio dei poveri deve essere preferito a tutto… Se lasciate l'orazione per assistere un povero, sappiate che far questo è servire Dio. La carità è superiore a tutte le regole, e tutto deve riferirsi ad essa… Serviamo dunque con rinnovato amore i poveri e cerchiamo i più abbandonati. Essi sono i nostri signori e padroni».
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